El Internet

INTERNET

 

Es probablemente el medio de manejo de información y comunicación más popular del momento. Las posibilidades que se habren con su aparición son infinitas y su importancia es invaluable.

 

La consolidación de la idea de crear el Internet se da en los años sesentas. En 1957 la Unión Soviética había lanzado el satélite Sputnik, dando comienzo a la carrera espacial entre las dos potencias mundiales—la Unión Soviética y los Estados Unidos--, las cuales protagonizaban, en ese entonces, la conocida Guerra Fría.

 

En este ambiente, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos detecto que la tecnología empleada por la red telefónica tradicional, llamada transmutación de circuitos, era demasiado frágil para resistir el más mínimo ataque, y mucho menos la tan temida guerra nuclear. Si se destruía una conexión entre dos centrales importantes o quedaba una central fuera de servicio, buena parte de las telecomunicaciones de defensa del país podrían quedar inutilizadas.

 

En 1962 Paul Baran, investigador de gobierno de Estados Unidos, editó el libro sobre las redes de comunicación distribuidas, donde se describen las redes de conmutación de paquetes. Mediante la conmutación de paquetes, se concebiría una tecnología tal que asegurase que la información llegara a su destino aunque parte de la red quedara destruida.

 

Este proyecto daba una solución al problema detectado por el Departamento de Defensa. Baran propuso un sistema de comunicaciones mediante computadores conectados en una red descentralizada. De manera que si uno o varios nodos importantes eran destruidos, los demás podían comunicarse entre sí sin ningún inconveniente.

 

En 1967 se presentó el primer plan sobre las redes de conmutación de paquetes (Associatión for Computing Machinery). Este hecho llevo a que en 1969, los señores Bolt, Beranek y Newman diseñaran y desarrollaran para la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados (Advanced Research Projects Agency, ARPA), perteneciente al Departamento de Defensa de los Estados Unidos, la red experimental ArpaNet.

 

ArpaNet fue el primer resultado de la teoría de conmutación de paquetes: toda información que sale de una terminal para ser transmitida por la red es troceada en bloques de una determinada longitud llamados paquetes. A cada paquete se la añade una información adicional al comienzo del mismo, formando lo que se llama una cabecera.

 

En la cabecera se incluye la información necesaria (identificadores del terminal origen y destino entre otras cosas), Para que cada paquete se pueda mover por la red de forma independiente. Si en un momento dado una ruta o un nodo de comunicaciones queda fuera de servicio, los paquetes que utilizaban estos medios son enviados de forma automática hacia otras rutas, sin que quede interrumpida la comunicación. Esta red experimental contaba con apenas unos cuatro nodos, una cifra risible si se considera que en la actualidad se estiman más de 48000 nodos.

 

Pero ArpaNet no fue la única red desarrollada en esos años, por lo que pronto surgió la necesidad de contar con un protocolo de comunicaciones seguros, que permitiese interconectar distintas redes entre sí. Esto llevo a que la Agencia ARPA bajo su nueva denominación DARPA (Defence Advanced Research Projects Agency), comenzara en 1973 a desarrollar un nuevo proyecto para interconectar distintas redes de conmutación de paquetes. Este proyecto recibió el nombre de proyecto Internetting.

 

En 1974, Robert Kahn, que ya había participado en el desarrollo de ArpaNet, y Vinton Cerf, un experto en computadores, presentaron su protocolo TCP / IP. El protocolo TCP /IP, usado posteriormente por Internet, no fue un protocolo desarrollado exclusivamente en USA. Noruega y el Reino Unido estuvieron conectados a las redes IP desde el comienzo de éstas, y un número considerable de técnicas de IP y TCP tienen su origen en Francia e Inglaterra.

 

Es difícil decir cuándo Internet empezó a ser lo que hoy conocemos. Lo cierto es que en 1980 se interconectaron las redes CSNET (una red que conectaba ordenadores de distintos departamentos de ciencia de algunos estados de Estados Unidos) con ArpaNet, convirtiéndose así en la primera red autónoma que se conectaba a ArpaNet. Sin embargo, la fecha que generalmente se referencia como nacimiento de Internet es el año 1983.

 

En enero de 1983, el departamento de Defensa de Estados Unidos, decidió usar el protocolo TCP / IP en su red ArpaNet, creando la red Arpa Internet. Simultáneamente, dividió la red original ArpaNet en dos: ArpaNet para uso en el terreno de investigación y MilNet para uso militar exclusivamente. La red Arpa Internet empezó a ser usada por otras agencias gubernamentales, entre ellas la NASA, por la que nombre fue evolucionando al de Federal Research Internet, TPC / IP Internet y finalmente Internet. ArpaNet, como tal, desapareció definitivamente en 1990.

 

El despegue de Internet se ha debido en gran medida a la iniciativa de una agencia del gobierno norteamericano llamada National Scince Foundatión. Este organismo, con la idea de permitir el acceso de la comunidad universitaria a los costosos supercomputadores, creo en 1986 una red llamada NSF  Net, basada en la tecnología IP y que supuso la base de la expansión de Internet, primera en el ambiente universitario, después en el ambiente educativo y posteriormente de forma general en la sociedad. 

 

NSFnet conectaba así a 7 Networks (redes de trabajo) con  los 5 centros de supercomputadores con esta nueva red, la velocidad de transferencia entre los distintos nodos se incrementó a  1.5 megabits por segundo. Hasta ese momento, la velocidad de transferencia, entre nodos, era de 56 kilobits por segundo.

 

En 1990, el mayor centro de Internet en Europa era el CERN (European High – Energy Particle Physics Lab). En ese organismo, en 1992, Tim Berners Lee (en la actualidad director del World Wide Web Consortium), creo la World Wide Web, utilizando tres nuevos recursos: HTML (Hypertext Markup Languaje), HTTP (Hypertext Transfer Protocol) y un programa cliente llamado Web Browser, basando su trabajo en un escrito de Ted Nelson, de 1974, donde, por primera ves, se hablo de Hypertext y links.

 

En 1993, en el National Center for Supercomputing Aplications (NCSA), en la Universidad de Illinois, Mac Andreessen junto con un grupo de estudiantes crearon un grupo llamado Mosaic (Web Bowser), el cual se popularizo rápidamente.

 

Poco tiempo después Andreessen se alejo del NCSA y junto con Jim Clark fundador Netscape. La idea de Andreessen fue sensata, se alejaría de un lugar donde trabajaba prácticamente gratis, para crear otro que, según él, le daría enormes cantidades de dinero.

 

Lo de Jim Clark (fundador de Silicon Graphics) fue apostar a todo o nada, pues se alejo de una de las empresas más prosperas de Silicon Valley para fundar otra que no ofrecía mayores garantías de crecimiento, pero como sabe, ganó la apuesta.

 

Hoy por hoy, Netscape es uno de los programas más utilizados en Internet. Una curiosidad: en el mes de octubre de 1994, cuando el número de Web Servers pasó al número de Ftp servers, salió al mercado la primera versión del Netscape. La World Wide Web creció rápidamente, a mediados de 1993 solo había cien World Wide Web Cites, en enero de 1996, ya existían 90000 y en enero de 1997 se contaban más de 200000 cites.

 

Finalmente, resta mencionar que en 1993, la National Science Foundatión crea INTERNIC (The Internet Network Informatión Center), una especie de centro administrativo para Internet. El trabajo fue asignado a tres empresas:

 

Servicios de Información: provisto por General Atomics. Provee acceso vía ftp, gopher, wais, e-mail y www para ortener información en todo lo relacionado a Internet.

 

Servicios de Registros: provisto por Networks Solutions, Inc. Se encarga de asignar las direcciones de Internet (Internet addresses & Domain Names).

 

Servicio de Base de Datos: provisto por AT&T. Su papel es proveer a la comunidad usuaria de Internet, de un directorio de recursos de este.

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